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华盛顿的智者之一

2019-12-31

这是本周87岁去世的威廉·P·罗杰斯的成就,他的ob告在全国主要报纸上填满了几十英寸。 作为共和党成立的支柱,罗杰斯在过去50年的许多历史事件中都是一名参与者,而这些作家很难决定在哪里集中注意力。 大多数人最终都强调了他作为理查德尼克松的国务卿多年来与尼克松的国家安全顾问亨利基辛格不断发生争执,他过度控制了国家的外交政策。

当时华盛顿内部圣殿的笑话就是这样: “基辛格认为,国务卿唯一合适的工作就是向中国人解释美国的外交政策......一次一个。” 最终,罗杰斯被他的老朋友尼克松逼到了他的职位,尽管事实上他们的关系一直回到了“跳棋”演讲,当时罗杰斯在拯救尼克松的脖子上发挥了关键作用。 在政治领域的情绪如此之多。

但是,作为罗杰斯职业生涯后期章节的记者之一,我在他最精彩的时刻获得了不同的提名。 我认为它发生在1986年,当时他在里根总统的要求下临时回到政府服务部门,要求对发射后不久爆炸的航天飞机挑战者的失踪进行调查,造成6名宇航员和“太空教师”克里斯塔·麦克阿利夫。

我从历史悠久的生活中做出这样的选择,不仅仅是因为罗杰斯的调查委员会通过确定事故的原因为国家做了很好的服务,而是因为罗杰斯留下的教训留给任何负责监督行动的人。政府官僚机构。 挑战者灾难发生14年后,课程仍然值得记住。

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对于国家来说,挑战者的失败是如此令人痛苦的经历,以至于里根政府很快意识到调查无法委托给美国航空航天局,后者已经管理了航天飞机的建造并控制了致命的发射。 航天局内部的人员更倾向于内部友好的调查,但里根明白公众和国会不会支持它。

进入比尔罗杰斯,一个对太空一无所知的人,但对华盛顿和官僚机构的病态学一无所知。 在相当短的时间内(这是在“独立法律顾问”和他们的专利五年调查之前),罗杰斯和来自各个联邦机构的一个裂缝调查员团队建立了:

  • 用于发射挑战者的固体火箭助推器并不安全。
  • NASA的关键人物知道这一点。

  • 一些在火箭上工作的工程师在发生前一天晚上警告发射因为他们担心佛罗里达发射场的意外寒冷天气会阻碍关键的O形圈密封的功能。
  • 美国宇航局官员过分关注公共关系和日程安排的要求,基本上否决了线路工程师,无论如何都要推出。

    大多数人都记得那次调查是狗和小马的表现,委员会成员理查德费曼,一位获得诺贝尔奖的物理学家,在橡胶化的O型圈成为灾难的主要嫌疑人之后不久就出现了。 费曼将一块O形圈放入装满冰块的玻璃杯中,然后将其举起来展示它是如何失去灵活性的。 很棒的电视。

    然而,我记得当时的记者是几个月后我与罗杰斯的讨论,在他的委托发布其备受好评的报告并关闭了商店之后。 如果没有罗杰斯委员会怎么办? 我想知道。 他不是一个吹自己号角的人,但他的反应是明确的。 “会有掩饰,我们永远不会知道真相。” 他以实事求是的方式说,没有怨恨。

    他讲述了在他被任命领导调查后不久,他从美国航空航天局官员那里收到的第一次简报是如何模糊,简单和误导的。 罗杰斯说: “当我到达那里时,已经有了粉饰 。” “我们破坏了他们的计划。” 美国宇航局也有一些温和的提示,如果总统选择的委员会让美国宇航局自己进行所有真正的调查,调查将会更加顺利。

    罗杰斯没有接受过正式的火箭训练,但是在华盛顿大学的釜子里多年的经验使他获得了人性博士学位。 他曾是一名调查腐败的州检察官,美国司法部长,国务卿和“智者”之一,重要的政治家呼吁他们提出危机建议。 这种经历告诉他,在每个官僚机制中都存在着几乎不可抗拒的驱动力,以掩盖产生政府灾难的错误判断,愚蠢和彻头彻尾的怯懦。 任何试图了解真相的人都必须承担这一点,在探究真相时,你可能需要一把铲子而不是微笑。 谢谢你的教训,主席罗杰斯。

    由ERIC ENGBERG
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